Ontdek de diamantwijk van Antwerpen

De Antwerpse diamantwijk ligt vlakbij het Centraal Station en telt zo’n 5 straten. Het echte hart van de professionele diamantwijk bestaat echter uit de 3 verkeersvrije straten: de Rijfstraat, de Hoveniersstraat en de Schupstraat. In de overige 2 straten, de Vestingstraat en de Lange Herentalsestraat zijn er ook heel wat diamantgerelateerde beroepen en winkels met diamanten juwelen terug te vinden, maar deze zijn veelal minder geprofessionaliseerd en richten zich eerder op toeristen. Ook in de Pelikaanstraat en de Appelmansstraat zijn er heel wat winkeltjes terug te vinden waarin gesnuisterd kan worden, maar ook deze shops richten zich eerder op toeristen.

In tegenstelling tot vroeger worden er nog nauwelijks diamanten verhandeld op publieke plaatsen. Tot eind jaren ’70 gebeurde dat af en toe nog wel, maar naargelang het belang van de diamanthandel steeds groter werd, groeide de nood aan formelere manieren van handelen, via diamantbeurzen e.d.

De Antwerpse diamantwijk is het wereldcentrum en is ongeveer 1 km² groot. Op deze kleine oppervlakte worden de contracten tussen handelaars gesloten, partijen diamant gekocht en verkocht, gesorteerd en herverdeeld. In Antwerpen wordt de ruwe diamant verkocht aan diamantairs die de diamant elders zullen laten slijpen. Maar Antwerpen is ook de plaats waar de geslepen diamant opnieuw in de internationale handel wordt gebracht.

In de loop der eeuwen is de diamantwijk der jaren verschillende keren verplaatst: van de Groenplaats naar de Paardenmarkt, daarna naar de Meir en vanaf eind 19de eeuw, begin 20ste eeuw aan het Centraal Station. Destijds was de trein dan ook het enige transportmiddel waarmee diamant kon vervoerd worden. Ook bracht de treinverbinding met de Kempen de diamantwijk zo rechtstreeks in verbinding met de Kempense diamantbewerkers.

Een bezoekje aan de diamantwijk is een absolute must bij een trip naar Antwerpen. Er zijn namelijk zeer veel interessante bezienswaardigheden.

Terug naar alle vragen