Cifras y datos: Amberes & diamante

Amberes y los diamantes: compañeros inseparables a través de los siglos. El 60% de la producción de diamantes se destina a joyería, el 40% a la industria. Actualmente, el 80% de la producción mundial de diamantes brutos se comercializa en Amberes. La mayoría se talla en la India, Tailandia, China y el Sudeste Asiático, pero también en Amberes: aquí suelen tallarse los más grandes, especiales y valiosos. El 50% del comercio mundial de diamantes tallados se redistribuye desde Amberes a todos los rincones del mundo.

En términos sociales y étnicos, el sector de los diamantes es en Amberes un crisol de nacionalidades: flamencos, judíos, armenios, indios, rusos, etc. Amberes es, desde hace más de 500 años, el centro del comercio de diamantes. Durante siglos, el mercado estuvo sobre todo en manos de judíos, pero desde hace unos 25 años son sobre todo los indios quienes destacan en el sector. El comercio de diamantes en Amberes se basa en la confianza: a veces, el comerciante entrega un paquete de diamantes a un posible comprador sin estipular contractualmente la transacción. La confianza mostrada en tales situaciones se apoya en las relaciones personales. Los fuertes lazos familiares y otras relaciones humanas hacen extremadamente difícil integrarse en el mundo de los diamantes.

También en el terreno económico, la combinación de Amberes y diamantes arroja datos fructíferos. Hay 1.850 empresas activas, con más de 4.500 marchantes que dan empleo directo a cerca de 10.000 trabajadores. Además, está el personal de transporte, seguridad, los bancos especializados, contables, certificadores, etc. Sumados, equivalen a aproximadamente 30.000 personas que trabajan en la industria de los diamantes de Amberes. En esta ciudad, cerca de un millar de trabajadores especializados se dedican a partir, serrar, cortar y tallar los diamantes brutos para convertirlos en hermosos diamantes acabados.

El sector turístico cuenta asimismo con muchos lugares interesantes para visitar en el barrio de los diamantes. El Antwerpse World Diamond Center (AWDC – antes el Consejo Superior del Diamante o HRD), que coordina y representa todas las profesiones y actividades del sector, la Diamond Office, los mercados de diamantes de Amberes (Antwerpse Diamantkring, Beurs voor diamanthandel, Diamantclub van Antwerpen, Vrije diamanthandel y Federation of Belgian diamond Bourses), así como los laboratorios que certifican los diamantes, como el IGI y el HRD Antwerp (el GIA es un laboratorio estadounidense). También la sinagoga de la comunidad judía sefardí, donde el 20 de octubre de 1981 explotó un coche bomba durante la festividad judía de los Tabernáculos, hiriendo gravemente a un centenar de personas y acabando con la vida de tres, es un lugar que merece la pena visitar. Desde el ataque, se ha reforzado mucho la seguridad en el barrio: no circulan coches, hay mucha presencia policial y personal de seguridad en los edificios y una hilera doble de balizas de tráfico a la entrada y a la salida, así como cámaras visibles y ocultas.

 

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