Is synthetische diamant een gevaar voor de diamantsector?

Synthetische diamanten zijn allesbehalve nieuw. Ze bestaan al decennia, maar de technologie erachter is de laatste jaren fel geëvolueerd. Dat maakt dat ook de kwaliteit ervan steeds hoger ligt. Is synthetische diamant daarom een bedreiging voor de diamantsector? Dat blijkt nogal mee te vallen.

De productie van synthetische diamant bedraagt vandaag minder dan één procent van de globale productie van natuurlijke diamant. Ongeveer 95 procent van die artificiële diamant wordt gebruikt voor hoogtechnologische toepassingen zoals industriële boren, laserschermen en röntgenapparaten. De meeste van die namaakdiamant wordt gemaakt in China, de VS, Japan en Zuid-Afrika. 

Duur productieproces

Door het dure productieproces liggen de prijzen van synthetische diamant slechts 30% lager dan the real thing. De winstmarges in de industriële sector liggen bovendien bijna even hoog als in de reguliere diamantsector. De fabrikanten hebben dus maar weinig redenen om hun markt te verleggen.

Ook de reguliere diamantbranche is niet blind voor de voordelen van synthetische diamant. De hardheid ervan kan nu bijvoorbeeld afgestemd worden op specifieke noden. Omdat ze ideaal zijn voor industriële toepassingen, worden ze dus niet per se als een bedreiging gezien. Zelfs diamantgigant De Beers is aandeelhouder van meerdere bedrijven in de synthetische diamantsector.

Houdt de consument van synthetische diamant?

Maar wat vindt de consument? Synthetische diamanten zijn immers goedkoper en onmogelijk te ontmaskeren met het blote oog. Onderzoek wijst echter uit dat het overgrote merendeel zal blijven kiezen voor het authentieke product.

Een synthetische diamant, die in een lab of fabriek geproduceerd werd, heeft immers niet dezelfde charme als een natuurlijke diamant.  Door de gestegen transparantie in de gewone diamantsector is de kans op fraude bovendien miniem.

Diamant: twee gescheiden werelden

Kortom: synthetische diamant en echte diamant kunnen perfect naast elkaar bestaan. De consument kiest immers consequent voor het authentieke product, en niet voor namaak. Bovendien zijn er tal van winstgevende toepassingen voor de productie van synthetische diamant, zodat beide sectoren zich niet met elkaars zaken hoeven te bemoeien.

Author: Katrien Maes

Blog