Ebola werpt schaduw op West-Afrikaanse diamantindustrie

Het ebolavirus doet de export van ruwe diamant in West-Afrika kelderen. Sinds de uitbraak van de dodelijke epidemie laten diamanthandelaren en investeerders de regio steeds vaker links liggen, uit angst voor een infectie. Veel diamantairs uit Azië en Europa hebben hun recente zendingen zelfs per direct teruggestuurd.

West-Afrika wereldspeler op diamantmarkt

West-Afrika is traditioneel een populaire regio bij internationale diamanthandelaren en diamantairs. Landen als Ivoorkust, Sierra Leone, Ghana, Guinee, Congo, Nigeria, Liberia en Senegal produceren jaarlijks voor meer dan 1,19 miljard euro aan ruwe diamant.

Het volledige Afrikaanse continent produceert jaarlijks voor meer dan 11 miljard euro aan diamant, goed voor ongeveer de helft van de mondiale productie. Daar kwam de laatste maanden dus verandering in, al wordt verwacht dat de diamanthandel zich terug zal herstellen zodra het besmettingsgevaar is geweken.

Ook voor diamantgigant De Beers, actief in Botswana, Namibië en Zuid-Afrika, is ebola een ernstige bedreiging voor haar lokale activiteiten. Volgens hen kan een verdere verspreiding van de ziekte ook de positie van Afrikaanse diamantindustrie in zijn geheel fors aantasten.

Ook gevolgen voor de Europese markt?

Elke maand wordt er wereldwijd voor 16 miljoen euro aan ruwe diamant geïmporteerd uit West-Afrikaanse landen. Sinds de uitbraak van het ebolavirus ligt de export van diamant er nu bijna volledig stil. Indien ebola zich verder verspreidt naar andere landen, bestaat het risico dat er minstens voor enkele maanden een tekort aan diamant ontstaat op de internationale markt.

Diamantbedrijven over de hele wereld zullen dit voelen, want er zal minder werk zijn voor hun diamantslijpers. De overheden in Zuid-Afrika, Botswana, Namibië, Zimbabwe en Angola hebben alvast extra maatregelen genomen om de optocht van de ziekte een halt toe te roepen door middel van verstrengde grenscontroles.

Author: Tim Claes

Blog