Diamanten kopen: Diavik, diamantmijn in de kijker

Diamanten kopen: Diavik, diamantmijn in de kijker

We weten allemaal dat diamanten in mijnen ontgonnen worden. Maar staan we bij diamanten kopen ook stil bij hoe het leven er verloopt? We geven je hieronder alvast een kleine inkijk.

Richard LeBreton werkt op één van de meest unieke en afgelegen locaties ter wereld: een diamantmijn op een geïsoleerd eiland, op 200km ten zuiden van de poolcirkel. In de winter liggen de gemiddelde temperaturen rond -40°C. Een droomlocatie voor een geotechnische ingenieur zoals Richard, maar voor de gemiddelde investeerder een mysterie bij het diamanten kopen.

De Diavik diamantmijn is een onderdeel van Rio Tinto, een in Londen gebaseerd bedrijf gespecialiseerd in koper, aluminium, ijzererts, steenkool en diamantmijnen wereldwijd. De mijn wordt uitgebaat in een joint venture tussen Diavik Diamond Mines Inc. en Harry Winston Diamond Lmtd Partnership, beiden met hoofdkwartier in Yellowknife. In de mijn wordt voornamelijk ondergronds diamant ontgonnen. Jaarlijks wordt er tot 6 miljoen caraat boven gehaald.  

Unieke locatie

“De Diavik diamantmijn is een technologisch wonder.”, aldus LeBreton. Het biedt hem een unieke kans om ervaring op te doen in geotechniek. Geotechniek is de toegepaste wetenschap die zich toespitst op bouwen op en in de grond. 

Om toegang te krijgen tot de plaats waar diamanten kunnen ontgonnen worden, moesten er dijken gebouwd worden. De Diavik diamantmijn bevindt zich immers aan de rand van het Lac de Gras. Geotechnische ingenieurs moeten ervoor zorgen dat deze dijken het water van het meer tegenhouden en dat de gigantische granieten muren standhouden. Op zich al een uitdaging, die nog groter wordt door het feit dat er ook nog eens rekening moet gehouden worden met de grondcondities, zoals het “Canadian Shield”, een rotsplaat uit het Precambrium die zowat de helft van Canada inneemt.

Unieke werkomstandigheden

De mijnsite bevindt zich in de permafrost zone, op de “Barren Lands”, zo genoemd omdat er geen bomen of andere begroeiing te vinden is. De mijn heeft zijn eigen stad die in nagenoeg alles zelf voorziet, zoals een eigen waterbevoorrading en zuiveringsinstallatie.

Arbeiders krijgen een verblijf in de stad ter beschikking voor telkens twee opeenvolgende weken. Ze hebben er een eigen slaapkamer, TV, internettoegang, gratis eten (maar geen alcohol), een 24u/24u bemande medische post en een fitnessruimte. “Het leven volgt hier een boeiend ritme.”, zegt LeBreton. “Iedereen is gefocust op het werk, maar de mensen waarmee je werkt en samenleeft worden je familie, met een goede werkdynamiek als resultaat.” Het personeelsbestand bestaat voor ongeveer 30 procent uit Aboriginals en 60 procent mensen uit de Northwest Territories. Het Diavik-beleid zorgt ervoor dat de lokale gemeenschappen in het Northwest actief betrokken worden.

De ruwe diamanten die hier ontgonnen worden, worden nadien verscheept over de hele wereld om geslepen te worden tot de edelstenen die we kennen. Diamanten kopen gaat dus om heel wat meer dan enkel de afgewerkte steen uitkiezen, ook de origine van de steen is een boeiend verhaal. De specialisten van BAUNAT DIAMONDS helpen je graag verder. 

Author: San Meuleman

Blog