Chinese bankreus ICBC opent mogelijkheden tot beleggen in China

Op 26 januari opende Industrial and Commercial Bank of China aan de Frankrijklei, in hartje Antwerpen, zijn 19de kantoor in Europa. Vijf jaar geleden zette ICBC voet aan wal in Brussel, en nu volgt Antwerpen. Deze Chinese bank is een van de grootsten ter wereld en wil de banden met de Antwerpse haven en industrie aanhalen.

Sterke banden met de Antwerpse Haven

In de wandelgangen wordt gefluisterd dat het kantoor in Antwerpen louter symbolisch zou zijn om Vlaamse potentiële klanten gunstig te stemmen. Maar bankmedewerkers spreken dit tegen. Volgens hen hebben de hechte relaties tussen de Antwerpse haven en zijn belangrijkste Chinese tegenhangers een grote invloed. Bovendien heerst er toch een andere zakencultuur in Antwerpen dan in Brussel, volgens diezelfde medewerkers. De bank zal zich in eerste instantie dan ook vooral focussen op de Antwerpse havenbedrijven, waar ze potentieel ziet in scheepvaartfinanciering of beleggen in de Chinese munt, de yuan. 

Aansluitend hierop ondertekende het Antwerpse Havenbedrijf ook een overeenkomst met de ICBC in het kader van een strategisch vijftigjarenplan dat de Chinese president Xi Jinping in 2013 reeds aankondigde. Dit plan – met de “nieuwe Zijderoute” als toepasselijke naam – wil de belangrijkste Chinese industriesteden verbinden met de grote handelscentra in Europa, het Midden-Oosten en Azië. Luc Arnouts, commercieel directeur van het Havenbedrijf: “De vele overzeese verbindingen maken van Antwerpen een tophaven aan het westelijke uiteinde van de Zijderoute”. 

ICBC, een staatsreus.

De Industrial and Commercial Bank of China, pas opgericht in 1984, is één van de vier door de staat gecontroleerde reuzenbanken in China en staat op de beurs van Hong Kong genoteerd. Met een marktkapitalisatie van ongeveer 200 miljard euro, 240 miljoen retailklanten en 5,4 miljoen bedrijfsklanten is ze volgens sommige ranglijsten de grootste bank ter wereld. Beide Belgische vestigingen maken deel uit van de Luxemburgse tak van de bank. De Brusselse vestiging kon de voorbije 5 jaar zijn balanstotaal ruim verdubbelen tot ongeveer 1,1 miljard euro en dit op basis van 1500 klanten, waaronder Europese en Chinese bedrijven. Liu Xun Zhang, de vice manager van de Brusselse vestiging, krijgt nu de leiding over het Antwerpse kantoor. 

ICBC wil in België vier soorten klanten benaderen: retailklanten met vooral Chinese particulieren, ondernemingen die zakendoen met China, Belgische banken die op zoek zijn naar Chinese beleggingsproducten en Belgische kapitaalkrachtigen die rechtstreeks willen beleggen in China en daarvoor niet bij hun eigen bank terecht kunnen. 

Voorlopig geen focus op de Antwerpse diamanthandel.

Het is nog niet geheel duidelijk welke rol de nieuwe vestiging gaat speken in de Antwerpse diamanthandel. Officiële bronnen luiden dat het dossier bestudeerd wordt. Cathy Berx, Antwerps gouverneur, wil dat de Chinese bank de 1700 Antwerpse diamantairs nieuwe vooruitzichten geeft. Zij zijn immers hun huisbank kwijt sinds de Antwerpse Diamantbank eind 2014 stopgezet werd. ICBC is vertrouwd met de sector. In 2011 sloot de Chinese bank een samenwerkingsakkoord met de Antwerpse diamantsector. Liu Xun Zhang, kantoormanager van de Antwerpse vestiging: “Diamantairs zijn welkom, maar we kunnen hen geen specifieke diensten aanbieden. De vereisten die de Nationale Bank als toezichthouder daarvoor oplegt zijn streng.”

Opmerkelijke observatie in de rand van de nieuwe kantooropening, is dat Chinezen zelf hoe langer hoe meer interesse hebben in beleggen in diamanten. De laatste jaren is er een exploderende vraag naar bv. investeringsdiamanten in een verlovingsring. Tot enkele jaren gelden was “een verlovingsring” een vreemd concept in de Chinese cultuur.  De stijging van de welvaart in China en de -recent opnieuw afgeschafte- 1-kind politiek heeft het land opgezadeld met een kleinere ratio vrouwen vs mannen. Het zijn die vrouwen die een nieuw wapen in de zoektocht naar de perfecte huwelijkskandidaat ontdekt hebben. Als een vrouw in China een diamanten ring ambieert, vindt ze gegarandeerd enkele mannen die bereid zijn om hierin te beleggen. Ook bij Baunat Diamonds wordt deze nieuwe vorm van beleggen duidelijk waargenomen. 

Author: San Meuleman

Blog