¿Estará el futuro del sector de los diamantes debajo del océano?

Los diamantes son cada vez más escasos. Esto principalmente es porque no se están descubriendo nuevas minas de diamantes y porque la demanda de diamantes se ha disparado, sobre todo en Asia. Pero la búsqueda no ha cesado, y no sólo en la tierra. ¿Estará el futuro del sector de los diamantes debajo del océano?

Diamantes en el fondo del océano

Los diamantes se formaron hace millones de años y fueron empujados a la superficie de la tierra por la actividad volcánica. La mayor parte de los depósitos de diamantes conocidos están situados en tierra. Pero también existen suministros de diamantes que se encuentran debajo del suelo marino.

Es mucho más barato extraer diamantes en tierra que en el mar. Es por eso que en este momento hay muy pocas minas de diamantes submarinas, todas a una escala relativamente pequeña. Pero debido a que las existencias de diamantes disponibles son cada vez menores, un futuro minero bajo el agua puede ser una alternativa crucial.

Oranjemund

Desde los años cincuenta, la Marine Corporation Diamond ha extraído diamantes en Oranjemund, una pequeña ciudad en la costa cerca de la frontera entre Sudáfrica y Namibia. En los años sesenta, se extrajeron más de un millón y medio de quilates de diamantes de un área muy pequeña.

Incluso hoy en día, la mayor parte de la minería submarina se lleva a cabo a lo largo de la costa de Namibia. Se realiza con grandes barcos, que pueden extraer horizontal como verticalmente, utilizando una enorme aspiradora o un taladro gigantesco. El taladro es la opción más barata, pero ambos son muy caros.

Una línea costera de 1.5 mil millones quilates

Se estima que todavía hay alrededor de 1.5 mil millones de quilates de diamantes bajo la costa de Namibia. Otras áreas del océano también pueden contener una gran cantidad de piedras preciosas. El mayor desafío para las empresas mineras es extraer estos diamantes de forma segura y sin dañar el medio ambiente. Actualmente están en curso una serie de estudios sobre los efectos de esta forma de explotación minera en el ecosistema local.

En la actualidad, estas minas submarinas de diamantes están siendo operadas a pequeña escala; y es muy poco probable que esto cambie a corto plazo. Debido a la magnitud de este tipo de proyectos, por el momento demasiado caros, incluso para las empresas más reconocidas del sector del diamante.

Author: Laetitia De Backer

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